Специфичность антител

Эти представления помогают понять таинственную специфичность антител. Форма активного центра у разных антител различна и подходит только к определенным антигенам. Молекула антитела имеет вес около 150 ООО кислородных единиц. Это значит, что она состоит примерно из полутора тысяч аминокислотных остатков. Для изучения строения таких больших молекул очень важно уметь делить их на определенные фрагменты. Впервые такие методы расщепления молекул антител были разработаны в 1959 году. Видный английский ученый, профессор биохимии Оксфордского университета Родней Портер показал, что при воздействии особого фермента папаина антитела распадаются на три примерно одинаковых по величине фрагмента. Два оказались идентичными друг другу, и каждый из них сохранял способность реагировать с антигеном. Эти два фрагмента были у разных антител. Третий фрагмент не соединялся с антигеном и был одинаковым у всех антител. В том же году другой ученый, на этот раз американец, профессор Рокфеллеровского университета Джеральд Эдельман показал, что антитело может быть разделено на несколько полипептидных цепей. Позже было обнаружено, что в каждую молекулу антитела входят две длинные тяжелые цепи (молекулярная масса 50—70 тысяч) и две короткие легкие цепи (молекулярная масса 22 тысячи). Цепи соединены друг с другом особыми дисульфидными мостиками. В 1962 году Портер предложил общую схему строения антитела. Эта схема нашла подтверждение в многочисленных исследованиях и оказалась верной для антител всех животных и человека.