» » Представление о существовании в онковирусах
Представление о существовании в онковирусах

Представление о существовании в онковирусах (опухолеродных вирусах) особой части наследственного вещества — онкогена сформировалось опять-таки совсем недавно. Было замечено, что у многих онкогенных вирусов есть свои неонкогенные дубли. (Это я пользуюсь здесь термином, введенным братьями Стругацкими в их замечательной повести «Понедельник начинается в субботу».) И те и другие успешно размножаются в клетках, но одни (опкогенные) их трансформируют (превращают в раковые) , а другие — нет. Когда сравнили молекулы их нуклеиновых кислот, то оказалось, что у онкогенных вирусов они па 20 процентов длиннее, чем у таких же неонкогеиных. Вполне естественно, что исследователи стали особенно внимательно изучать именно этот «лишний» кусок нуклеиповой кислоты, его и стали называть онкогеном. Позлее у конкретных онкогенных вирусов его стали звать геи «сарк» (от «саркома»). Один из главных вопросов: что он кодирует? И вообще: откуда он взялся? Вирус (много раз сравнивали дубли) явно может обходиться и без онкогена. Для размножения в клетке ему вполне хватает трех других своих генов. Один контролирует синтез белка, составляющего сердцевину вируса, другой — обратную трапскриптазу и третий — белок наружной оболочки вируса.

В 1973 году, когда всего этого еще не знали, профессор Института вирусологии АМН СССР А. Д. Альтштейп предложил гипотезу, объясняющую появление гена «сарк» в онкогенных вирусах. Эта гипотеза хорошо объясняет и те факты, которые уже были известны к моменту ее появления, и положения, добытые молекулярными биологами потом.