Эволюция иммунитета

Эволюция иммунитета в широком смысле этого слова началась одновременно с эволюцией самой жизни. В основе жизни лежит способность размножаться. На любом этапе эволюции органического мира — как в самом начале его зарождения миллионы лет назад, так и в настоящее время — основным условием существования организмов была необходимость размножаться со скоростью, сохраняющей численность вида как минимум на постоянном уровне. Если вид в меняющихся условиях среды становится не способным восполнять свои ряды, вопрос о его существовании предрешен. Те неизвестные нам существа, которые положили начало всему живому, возникнув, не вымерли только потому, что приобрели способность размножаться так быстро, что никакие удары судьбы не могли остановить увеличения их числа от поколения к поколению. Увеличение числа наших гипотетических прародителей привело к возникновению конкуренции между организмами. К борьбе с неблагоприятными воздействиями природы прибавилась необходимость защищаться от других живых существ. Случайные генетические изменения создают разнообразие живого. Используя эти изменения, новая материя перебирает самые различные варианты, судьба которых полностью определяется знаменитым дарвиновским правилом: вызывают наиболее приспособленные.

По-разному идет конкуренция менаду организмами. Это и борьба за место, за территорию. В отмеренном пространстве может существовать лишь конечное число существ. Это и борьба за пищу. Для растений источником энергии является свет, а пищей — углекислота воздуха и минеральные вещества почвы. Борьба между растениями за эту пищу не менее жестока, чем борьба между животными. Всякий, кто хоть раз поработал на огороде, знает, что, если не выполоть сорняки, на урожай надеяться нечего.