К ВОПРОСУ

Эту главу мне хотелось назвать так: «К вопросу о причинах эволюционного возникновения системы специфического иммунитета у позвоночных животных». О чем речь? В эволюционном ряду специфический иммунитет впервые появляется у позвоночных. Понятно, что это приобретение возникло под влиянием факторов отбора. Вопрос: каких факторов и почему па таком сравнительно позднем этапе органической эволюции? Случайно ли это или же в жизни позвоночных животных появились особые, отсутствовавшие ранее факторы отбора, которые и привели к необходимости развития сложной высокоэффективной системы специфического иммунитета?

Итак, что же послужило главной причиной появления системы иммунитета у высших многоклеточных?

Кажется очевидным, что это была борьба с инфекциями. Ведь действительно, не могла же природа создавать иммунитет только для того, чтобы когда-нибудь помешать пересаживать сердце. Примеров естественной трансплантации тканей в природе вроде бы нет, а вот инфекция на каждом шагу. Но микробы атакуют не только позвоночных, и тем пе менее иммунная система отсутствует, например, у членистоногих и моллюсков. Почему же возникновение внутреннего скелета стало возможным только параллельно с развитием новой защитной системы? Связаны ли эти события?

Советский иммунолог профессор Л. П. Фонталип считает, что связаны, причем самым тесным образом.